Estudo mostra como cães podem se beneficiar de brinquedos perfumados

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O bem-estar dos cães em canis e centros de realojamento pode ser melhorado se eles puderem brincar com brinquedos perfumados, de acordo com uma nova pesquisa realizada por uma equipe que incluía Ben Brilot, da Universidade Hartpury.

Os pesquisadores descobriram que os cães eram mais propensos a brincar com brinquedos com cheiro de coelho ou lavanda do que brinquedos sem perfume. O ambiente e o clima ficam mais agradáveis para o cachorro e ele pode desfrutar de uma melhor qualidade de vida.

Os cães também exibiram um comportamento mais positivo em torno dos brinquedos perfumados, como explorar o canil e outros objetos dentro dele, enquanto períodos de descanso e sono também eram mais propensos a ocorrer.

Esses comportamentos geralmente estão associados a um melhor bem-estar e existe a possibilidade de que a exibição desses comportamentos aumente as chances de adoção em um centro de reabilitação.

Ser mantido em um centro de reabilitação aguardando adoção pode ser uma experiência estressante para os cães, devido aos espaços confinados , tempo reduzido para contato humano e latidos altos de outros cães.

Uma maneira de reduzir o estresse pode ser fornecer brinquedos, mas em estudos com cães canis muito poucos animais realmente brincam com eles.

A equipe, incluindo pesquisadores da Universidade de Plymouth, Dogs Trust e Nottingham Trent University, queriam descobrir se os centros de reabilitação poderiam incentivar o comportamento de brincar adicionando aromas aos brinquedos, tornando-os mais estimulantes para explorar e brincar.

O estudo utilizou 44 cães canil, todos com pelo menos um ano de idade, que estavam sendo tratados em um centro de realojamento do Dogs Trust.

Aromas (lavanda ou coelho) foram adicionados aos brinquedos e o comportamento dos cães, quando receberam esses brinquedos perfumados, foi comparado ao comportamento em torno de brinquedos que não eram perfumados.

A equipe descobriu que os brinquedos perfumados eram mais propensos a serem brincados, mas outros comportamentos também mudaram, com os cães explorando mais o canil e descansando mais em outros momentos.

Sabe-se que esses comportamentos estão associados a cães com melhor bem-estar.

Embora a equipe não tenha medido o sucesso da adoção, também é sabido que as pessoas preferem adotar cães brincalhões e tranquilos, ambos comportamentos que aumentaram com brinquedos perfumados neste estudo.

A equipe encontrou uma coisa curiosa final: os cães que brincavam mais com brinquedos não eram necessariamente os que mostravam um aumento em outros comportamentos.

Isso sugere que a presença do perfume pode ser benéfica em si mesma, não apenas porque incentiva o uso de brinquedos.

Ben, chefe adjunto de animais da Universidade Hartpury, disse: “Nossos resultados iniciais parecem muito promissores, sugerindo que a adição de perfume a brinquedos em canis que realizam reabilitação pode, pelo menos a curto prazo, melhorar os resultados do bem-estar”.

“O uso de novos aromas pode, portanto, promover um melhor bem-estar nos canis, mas aromas diferentes e observações de longo prazo, incluindo o sucesso do realojamento, precisam ser observados”.

A gerente de pesquisa da Dogs Trust, Naomi Harvey, disse: “Estamos sempre procurando maneiras de melhorar a experiência cotidiana dos milhares de cães que cuidamos em nossos 21 centros de reabilitação no Reino Unido e na Irlanda.

“O perfume é um senso incrivelmente importante para os cães e, embora cheirar seja um comportamento natural para eles, é frequentemente ignorado como uma forma de enriquecimento.

“Esses resultados mostram que adicionar perfume aos brinquedos pode ser uma maneira prática de melhorar o bem-estar de nossos cães, e temos o prazer de apoiar essa pesquisa”.

O conhecimento e a experiência dos professores da Hartpury abrangem todas as áreas das ciências animais e agrícolas, e todo o pessoal está envolvido ativamente na pesquisa e troca de conhecimentos, como pesquisadores ou profissionais.

A pesquisa é totalmente integrada ao ensino, com a pesquisa de funcionários ativa nas áreas em que eles ensinam e muitas dissertações incorporadas em projetos de pesquisa em maior escala.

Toda atividade de pesquisa informa direta ou indiretamente não apenas as práticas atuais da indústria, mas também o currículo.

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